Mirtillo e luteina

La luteina è un tipo di carotenoide, un pigmento naturale in frutta e verdura. Vaccinium myrtillus, noto come mirtillo, è una pianta da frutto strettamente legata ai mirtilli. Diversi integratori naturali combinano queste due sostanze per la salute degli occhi. Alcuni studi sostengono questo uso, secondo l’Università del Michigan Health System, o UMHS, anche se la ricerca con gli esseri umani è limitata. Consultare un medico curante qualificato prima di iniziare qualsiasi terapia a base di erbe.

Mirtillo

Gli usi medicinali tradizionali del mirtillo comprendono il trattamento di vari disturbi dell’occhio, compresa la comparsa di occhi, difficoltà di visione notturna e miopia, medicamente conosciuta come miopia. Diversi studi con gli esseri umani indicano che il mirtillo può migliorare la visione e prevenire la retinopatia diabetica, secondo il Memorial Center Sloan-Kettering Cancer, o MSKCC. La ricerca preliminare indica anche che il mirtillo può prevenire cataratta e può aiutare a trattare i lievi casi di retinopatia a causa del diabete o dell’alta pressione sanguigna e dei lievi casi di degenerazione maculare, secondo l’UMHS. Il mirtillo può anche ridurre il rischio di sviluppare glaucoma.

luteina

La luteina si accumula nell’obiettivo e nella retina, e le persone che mangiano più alimenti che contengono la luteina sembrano avere un rischio minore di degenerazione maculare. L’UMHS cita uno studio in cui gli adulti con i più alti livelli di luteina avevano quasi un 60 per cento il rischio di degenerazione maculare rispetto agli adulti con il consumo più basso di questa sostanza. L’UMHS rileva un legame simile tra la luteina e il rischio di cataratta ridotto. Per ottenere la luteina dal cibo, mangiare verdure e frutta, tra cui cavolo, fagiolini, cavoli, porri, piselli, lattuga romana, spinaci, squash invernali, manghi, arance, papaya e pesche. Il tuorlo d’uovo è anche una buona fonte di luteina, secondo l’UMHS.

Proprietà Beneficiali

Alcune proprietà di mirtillo e luteina rappresentano la loro attività benefica. La luteina ha proprietà antiossidanti, eliminando i prodotti di scarto dannosi chiamati radicali liberi. Può proteggere la retina da danni ossidativi che potrebbero derivare da questi radicali liberi. Il mirtillo contiene antociani che hanno effetti antinfiammatori, antiossidanti e protettivi sui vasi sanguigni. Questo contenuto di antocianina sembra rendere la mirtillo utile per la degenerazione maculare, glaucoma e cataratta, secondo il MSKCC.

supplementi

Prendere integratori di luteina con alimenti contenenti grassi per migliorare l’assorbimento, consiglia l’UMHS. L’estratto di erbe di mirtillo è disponibile in forma liquida e in capsule o compresse, e dovrebbe essere standardizzato per 25 per cento di antocianidini o antocianosidi. Alcuni prodotti combinano i due per ottenere migliori effetti. Sono disponibili anche integratori tra cui mirtillo, luteina e la zeaxantina carotenidica, che è anche legata al rischio ridotto di cataratta e degenerazione maculare.

Effetti collaterali

Non sono stati riportati effetti negativi da integratori di luteina, secondo l’UMHS. Gli integratori di mirtilli sono generalmente sicuri nelle dosi raccomandate perché la maggior parte delle persone può mangiare mirtilli come alimento senza problemi, come notato da MedlinePlus. Grandi dosi possono portare ad un aumento del rischio di sanguinamento o stomaco disturbato. Mangiare la frutta fresca può avere un effetto lassativo.