I diversi tipi di musica influenzano la frequenza cardiaca?

La musica è stata utilizzata terapeuticamente per una serie di condizioni: dal miglioramento della respirazione e dalla riduzione della pressione sanguigna per ridurre la frequenza cardiaca e la tensione muscolare rilassante. È stato usato per ridurre il dolore, alleviare lo stress e l’ansia, influenzare l’umore e stimolare il movimento. L’ascolto della musica rilassante ha un risultato diverso dall’ascolto della musica energizzante e l’effetto sul corpo è misurabile.

La musica passa attraverso diverse aree del suo viaggio dall’orecchio al resto del corpo. Le onde sonore vengono raccolte dall’orecchio medio, causando che i timpani vibrano. Il cervello trasforma questa energia meccanica in energia elettrica, che viene decifrata dalla parte “pensante” del cervello, la corteccia cerebrale. Si trasferisce poi ai centri cerebrali che controllano l’eccitazione, l’emozione, l’ansia, la creatività e il piacere. Successivamente va all’ipotalamo, che controlla la respirazione, la frequenza cardiaca, la pressione sanguigna, la temperatura corporea, così come i nervi nello stomaco e nella pelle. Tutto questo viaggio dura meno di un battito cardiaco.

Uno studio condotto da ricercatori britannici e italiani pubblicato nella rivista “Heart” mostra che l’ascolto della musica veloce e accelera la respirazione e la frequenza cardiaca, mentre l’ascolto della musica lenta e meditativa ha un effetto rilassante, rallentando il respiro e la frequenza cardiaca. I ricercatori hanno studiato 24 giovani uomini e donne sani, la metà dei quali sono stati musicisti formati, metà senza formazione musicale. Hanno trovato questi effetti per essere più forti nelle persone con formazione musicale, che avevano imparato a sincronizzare il loro respiro con i segmenti musicali. I musicisti hanno respirato più rapidamente con tempi più rapidi e hanno avuto tassi di respirazione più bassi rispetto ai non musicisti.

Il dottor Claudius Conrad, un residente chirurgico di 30 anni alla Harvard Medical School, che ha anche la laurea in musica, ha condotto la sua ricerca sulla musica e sul processo di guarigione in pazienti affetti da patologia critica. Durante la sedazione, i pazienti hanno ricevuto una sessione di movimenti lenti dei sonatoni di pianoforte di Mozart. Gli ormoni dello stress, le citochine, la frequenza cardiaca e la pressione sanguigna sono stati misurati prima e dopo. La musica ha significativamente ridotto la necessità di farmaci sedativi. Le concentrazioni plasmatiche dell’ormone della crescita sono aumentate, mentre i livelli dell’interleuccina-6 e dell’epinefrina sono diminuiti. La riduzione dei livelli sistemici di ormoni dello stress è stata associata a una riduzione significativa della pressione sanguigna e della frequenza cardiaca.

Forse, mentre si fa più ricerca sugli effetti benefici della musica sugli eventi fisiologici, sostituirà alcuni farmaci e diventerà parte integrante della terapia medicinale. Il dottor Conrad ha sottolineato che la formazione musicale è stata una parte necessaria della formazione medica nel Medioevo. Ancora oggi, crede che la musica nella sala operatoria non solo aiuta i pazienti, ma ha un effetto benefico sui chirurghi aiutando a modulare lo stress.

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